Press and News Una victoria para los frijoles, una victoria para África

A win for beans; a win for Africa - Alliance Bioversity International - CIAT

El jueves 7 de septiembre en la 13ª Cumbre de Sistemas Alimentarios de África de la AGRF en Dar es Salaam, Tanzania, se anunció la victoria de la Alianza Panafricana de Investigación en Frijol  (PABRA) como ganadores del premio 'Africa Food Prize'.

Por: Georgina Smith

Desde las laderas rurales de las montañas hasta los bulliciosos mercados urbanos, los frijoles se cultivan, comercializan y consumen como alimento básico en toda África. Son una fuente primaria de proteínas para casi 500 millones de personas.

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Estos frijoles - diminutas pero poderosas - tienen diferentes superpoderes. Algunos tienen un alto contenido en hierro, otros son resistentes a las plagas, al calor o a las inundaciones, y otros maduran más temprano o más tarde, lo que permite a los agricultores cosechar en un momento que evita los periodos de sequía, aportándoles mayores ingresos.

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A pesar de ser un cultivo extraordinariamente resistente, los frijoles necesitan apoyo para superar una variedad de nuevos retos. Desde la sequía y las inundaciones provocadas por el cambio climático hasta el aumento de plagas y enfermedades, los fitomejoradores han luchado contra los elementos para traer mejores frijoles a África.

El banco de germoplasma de la Alianza de Bioversity International y el CIAT en Colombia alberga las mayores colecciones de frijoles del mundo. Salvaguarda más de 37.000 accesiones de frijol procedentes de 110 países alrededor del mundo.

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Los científicos de la Alianza Panafricana de Investigación en Frijol han descubierto las características especiales de muchas variedades. A través de investigación pionera por una sólida alianza que se extiende por 31 países africanos, los frijoles se están cultivando para hacer frente auna multitud de retos.

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Adaptar mejores frijoles para África

Cuando los investigadores de PABRA se reunieron por primera vez en 1996, decidieron centrarse en el frijol porque es un cultivo clave para la seguridad alimentaria, y porque también tiene un enorme potencial de valor añadido. Mediante la mejora genética, los frijoles enriquecidas en hierro pueden combatir la malnutrición, y las variedades de alto rendimiento pueden ayudar a los agricultores a aumentar sus cosechas e ingresos.

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Hoy día, los nuevos bancos de germoplasma de Uganda y Ruanda salvaguardan una nueva generación de frijoles desarrollados en África para superar los retos más importantes del continente. La formación entre paises del Sur ha resultado en en desarollo de variedades de frijol capaces de superar los retos climáticos y las carencias nutricionales.

Se está desarrollando y vendiendo en el mercado nuevos productos nutritivos y sabrosos para ayudar a las mujeres a reducir el tiempo que pasan en la cocina. También se está apoyando a las mujeres empresarias para ampliar sus negocios, aportando mayores ingresos y generando beneficios para sus familias y comunidades.

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En todo el continente africano, muchos agricultores no se dan cuenta de que podrían vender sus frijoles al doble de precio, de que hay variedades de frijol que ayudan a combatir la anemia, revertir la carencia de hierro en mujeres y niños, y fijar el nitrógeno en la tierra, aumentando su fertilidad y la productividad agrícola.

Durante décadas, los investigadores y científicos de PABRA han difundido este mensaje, difundiendo financiación y recursos para impulsar la producción a través de rutas comerciales clave.

Reforzar la cadena de valor

Desde fitomejorades y científicos hasta empresarios, agricultores y comerciantes, PABRA reúne a los miembros de su red que abarca 31 países. Entre el 2004 y el 2022, se ha lanzado más de 650 variedades mejoradas de frijoles a través de esta red .

En Etiopía, los 'frijoles precocidas', o frijoles blancos son escasos, pero están en alta demanda comercial a nivel global. En colaboración con el Instituto Etíope de Investigación Agrícola, se ha desarrollado 'frijoles precocidos' de mayor rendimiento, más resistentes a las plagas, enfermedades y sequías locales, que se ha distribuido a millones de agricultores.

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Entre el 2004 y 2016, el cultivo de las variedades del frijol blanco aumentó de menos del 10% al 70%. Ahora, más de 2 millones de agricultores de pequeña escala cultivan frijoles blancos, conocidos como 'oro blanco', cuyo rendimiento se ha cuadruplicado, pasando de 0,75 toneladas a 1,6 toneladas de frijoles por hectárea. El volumen de exportación se ha multiplicado por 15, pasando de 8 a 120 millones de dólares.

En Ruanda, el aumento de la población y los campos empinados de  montaña limitan el espacio de cultivo disponibles. Junto con la Rwanda Agriculture Board (RAB), se han cultivado frijoles trepadoras que permiten a los agricultores cultivar más frijoles en menos espacio, utilizando un sistema de cultivo vertical. Las familias que cultivan variedades fitomejoradas obtenidas en Ruanda y Uganda han duplicado sus cosechas.

Conoce al equipo

Acelerar el éxito

PABRA ha llevado el desarrollo de los frijoles 12 años más adelante, abriendo oportunidades de negocio para empresarios y comerciantes, y duplicando el rendimiento de los agricultores de todo el continente entre el 2003 y 2020.

Hoy, más de 37 millones de agricultores de pequeña escala - más de la mitad de ellos mujeres - tienen acceso a nuevas variedades de frijol resistentes al clima que satisfacen las demandas locales, proporcionan nutrición, aumentan los rendimientos e ingresos, y satisfacen la demanda local.

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Fotografías © Neil Palmer, Georgina Smith, Owen Kimani / Alianza de Bioversity International y CIAT.

 

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La Alianza Panafricana de Investigación en Frijol (PABRA) está coordinada por la Alianza de Bioversity International y el CIAT, con más de 550 socios internacionales y regionales.