Impact story Banco de germoplasma se une a red para impulsar la conservación y el uso de la agrobiodiversidad

Semillas del Futuro es el eje central latinoamericano de una iniciativa internacional para movilizar la diversidad de los cultivos conservados en los bancos de germoplasma utilizando un conjunto de tecnologías de vanguardia.

Semillas del Futuro, el banco de germoplasma con sede en Colombia de la Alianza de Bioversity International y el CIAT, es miembro de la iniciativa DivSeek International, una red global, impulsada por la comunidad, de organizaciones que trabajan en la generación, integración e intercambio de información relacionada con recursos fitogenéticos.

Como parte de DivSeek, Semillas del Futuro se convirtió recientemente en uno de los 11 "ejes centrales piloto" de la iniciativa y se enfoca en cultivos latinoamericanos. Otros ejes centrales, enfocados en otros temas, están ubicados en otras partes de América, Australasia, India, África y Europa.

La iniciativa está diseñada para empoderar a los gerentes de bancos de germoplasma, investigadores, fitomejoradores y agricultores para que utilicen de forma más eficaz la variación genética para la investigación, el mejoramiento acelerado de los cultivos y la producción sostenible. Se propone unir a los bancos de germoplasma, genetistas, especialistas en fenómica, ingenieros de bases de datos e incluso expertos culinarios, para potenciar la información registrada de las variedades de cultivos conservadas en los bancos de germoplasma de todo el mundo, incluso teniendo en cuenta el sabor y el aroma para casos seleccionados.

El banco de germoplasma de la Alianza en Colombia conserva diversas colecciones de fríjoles, yuca y forrajes.

Cada eje central se enfoca en un tema concreto que contribuye a un uso más amplio de la diversidad de los cultivos.

"Vamos a enfocarnos en los cultivos con centros de origen en la región, y coordinaremos talleres sobre temas relacionados con el uso de la genómica para el manejo de las colecciones de los bancos de germoplasma y los marcos políticos que regulan el uso, el acceso y la distribución de beneficios de los datos genómicos de los recursos fitogenéticos", dijo Peter Wenzl, líder del Programa de Recursos Genéticos en Semillas del Futuro. En la fase piloto de un año, el banco de genes establecerá una comunidad de práctica latinoamericana sobre el uso de herramientas genómicas y digitales.

Peter Wenzl en el sitio de construcción de Semillas del Futuro. Al final de este artículo, incluimos un video explicativo del banco de germoplasma.

Utilizando los recursos y conocimientos conjuntos de los colaboradores de otros ejes centrales piloto – como el que alberga el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) en México y el Instituto James Hutton en el Reino Unido – los talleres coordinados por Semillas del Futuro ayudarán a mejorar la comprensión global de las características clave de cultivos como fríjol, maíz, cacao, papa y yuca.

“Como parte inicial de nuestro trabajo como uno de los ejes centrales de DivSeek, hemos distribuido una encuesta para recopilar información con el fin de identificar brechas de conocimiento y necesidades de capacitación en la región”, afirmó Mónica Carvajal, científica del banco de germoplasma digital en Semillas del Futuro. Como eje central de investigación, Semillas del Futuro tiene el propósito de proporcionar una infraestructura que incluya espacio de laboratorio, áreas de oficina y servidores para apoyar a los proyectos regionales de genómica de los bancos de germoplasma y a los científicos visitantes.

Mónica Carvajal en el sitio donde se construye Semillas del Futuro.

Los ejes centrales de DivSeek se pondrán en marcha durante una fase piloto de un año, fomentando las colaboraciones interregionales, aprovechando la capacidad regional y apoyando las necesidades de capacitación de jóvenes investigadores. “Los ejes centrales son una estrategia clave para conectar a los investigadores con financiación independiente en todo el mundo”, dijo Susan McCouch, actual presidenta de DivSeek International.

"Esta serie de programas piloto es un primer paso crítico para identificar cómo los ejes centrales internacionales de DivSeek podrían proporcionar un marco colaborativo para el intercambio de protocolos y mejores prácticas para la comunidad de recursos fitogenéticos. Al fomentar el compromiso a nivel regional y temático, podemos identificar mejor las oportunidades para avanzar en el uso de los recursos fitogenéticos para mejorar los cultivos y contribuir a la seguridad alimentaria y nutricional", dijo McCouch.

Uno de los ejes centrales de África Occidental, situado en el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA), se enfocará en fomentar un mejor conocimiento de los cultivos huérfanos africanos – un conjunto de cultivos diversos y fundamentales para la biodiversidad mundial, como tef, mijo, ñame, las raíces y los tubérculos tubérculos – pero que generalmente no son tenidos en cuenta por las comunidades científicas. Otro, con sede en el Instituto de África Oriental y Central para las Biociencias (BECA) en Kenia, apuntará hacia la caracterización genómica de los cultivos huérfanos africanos, mientras que otro, en el Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para las Zonas Tropicales Semiáridas (ICRISAT) en la India, se ocupará de apoyar el mejoramiento genético del garbanzo.

Los expertos esperan que los nuevos ejes centrales básicamente mejoren la forma de preservar y utilizar los recursos genéticos de los cultivos, reuniendo los conocimientos de una amplia gama de actores y compartiendo recursos, conocimientos técnicos y datos. Sin duda, la diversidad de los cultivos va a ser un ingrediente clave para remodelar los sistemas alimentarios y las dietas y ayudar a la agricultura a adaptarse a un mundo y un clima en continuo cambio.


DivSeek International es una organización mundial que facilita la generación, la integración y el intercambio de información relacionada con los recursos fitogenéticos, financiada por Genome Canada, Genome Prairie y el Instituto Mundial para la Seguridad Alimentaria (GIFS) de la Universidad de Saskatchewan. Genome Prairie, uno de los seis centros regionales de Genome Canada, es una organización sin ánimo de lucro con oficinas en Saskatoon y Winnipeg que desarrolla y gestiona proyectos de investigación en genómica y biociencias afines. Fundado en 2012 en una alianza entre Nutrien, el Gobierno de Saskatchewan y la Universidad de Saskatchewan (USask), el Instituto Mundial para la Seguridad Alimentaria (GIFS) trabaja con una diversa gama de socios para descubrir, desarrollar y poner a disposición soluciones innovadoras para la producción de alimentos sostenibles a nivel mundial.