En Colombia, se lanza el primer catálogo digital de variedades de yuca del Cauca

La Alianza de Bioversity International y el CIAT, el Centro de Cooperación Internacional en Investigación Agrícola para el Desarrollo (CIRAD), la Universidad del Valle y la Universidad Nacional-sede Palmira, lanzaron el primer catálogo digital de variedades de yuca del Cauca, Colombia.

El Catálogo de Variedades de Yuca, Cauca-Colombia es fruto del trabajo liderado por científicos extranjeros y colombianos que por más de 30 años han pasado por la sede de la Alianza en Palmira, con la finalidad de investigar sobre las bondades del almidón fermentado de yuca en la panificación; manteniendo la expansión y elasticidad del pan en ausencia del gluten. Este trabajo ha permitido identificar 28 variedades criollas y mejoradas de yuca disponibles en la región, para suplir las demandas de sus raíces por las rallanderías especializadas en la producción de almidón panificable.

La capacidad de expansión del almidón de yuca panificable ha sido atribuida al proceso tradicional de fermentación y secado del almidón. Hoy, gracias al esfuerzo coordinado de los investigadores de la Alianza, sus socios estratégicos y agricultores del Cauca, Colombia, se sabe que la capacidad de panificar del almidón es también determinada por la genética de las variedades mejoradas por los científicos del CIAT utilizando como base las variedades criollas de esta región. “Una de las bondades del catálogo de yuca del Cauca es que nosotros mostramos por primera vez que la panificación del almidón agrio corresponde mayoritariamente a la variación genética. Es decir, que, si un agricultor desea sembrar yuca para panificación, podrá reconocer la variedad al tener a su disposición el catálogo”, agregó Luis Augusto Becerra, líder del Programa de Yuca de la Alianza de Bioversity International y el CIAT.

Estas variedades, tanto criollas como mejoradas por el Programa de Yuca del CIAT, se han diseminado a lo largo de la región del Cauca, reflejando su impacto en el fortalecimiento de la cadena de valor, reforzando la oferta del almidón agrio, vital para la elaboración del pandeyuca, pandebono, buñuelos y otros productos importantes en la dieta del trópico. Este conocimiento abre la oportunidad para diversificar la calidad de la dieta en otras zonas productoras y consumidoras de yuca, como África subsahariana.

Según el cultivador, este logro hace que el valor de la yuca en el Cauca tenga un precio superior hasta en más de un 60% comparado al del mercado del almidón de yuca nativo. En Colombia, la mayor zona productora de yuca está en la Costa Atlántica; sin embargo, gracias a la investigación y la transferencia tecnológica del CIAT, los productores del Cauca han logrado una buena rentabilidad.

Por su parte, Jhon Ocampo, profesor de la Universidad Nacional-sede Palmira, dijo que “la yuca en esta región del país ha sido cultivada hasta los 2.100 m de altura desde tiempos precolombinos como sustento para la seguridad alimentaria en la culinaria (yuca dulce) y en la transformación de su almidón en harina para la industria de la panadería (yuca amarga).

En el Cauca, hay unas 150 rallanderías de yuca que venden almidón agrio a las panaderías, pero también a empresas como Yupi, Pepsico, Rosquillas Caleñas, entre otras.

Por su parte Tatiana Ovalle, científica de la Alianza de Bioversity International y el CIAT agregó que “las rallanderías buscan que la masa crezca bastante en el horno para tener un mejor producto y estas variedades tienen la ventaja de producir buena materia seca y muy buena panificación, esto con potencial de crear un impacto similar en África y América Latina innovando en la panificación”.

El catálogo incluye para cada variedad las características morfológicas, agronómicas, área y rendimiento reportado por agricultores y adicionalmente un código genético basado en marcadores moleculares tipo SNP.

Para más información, contacte a: Luis Augusto Becerra, líder del Programa de Yuca para la Alianza de Bioversity International y el CIAT.

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