Burkina Faso: Perspectivas de las mujeres rurales sobre COVID-19

Por Marlène Elias, Barbara Vinceti, Alain Touta Traoré, Daouda Traoré

No hay duda que 2020 ha sido un año excepcionalmente difícil a nivel mundial. Sumado a la inminente crisis climática, la erosión de la biodiversidad y la severa degradación de los suelos, COVID-19 ha incrementado la inseguridad alimentaria y desencadenado una recesión económica que está llevando a las casi mil millones de personas que viven en la línea de pobreza hacia una situación incluso más precaria. Las mujeres rurales están en el centro de esta tormenta perfecta.

Mucho antes de que llegara el COVID-19, las mujeres rurales habían obtenido peores resultados que los hombres y las mujeres urbanas en todos los indicadores de desarrollo humano. Sin embargo, la pandemia ha surgido y exacerbado las desigualdades, incluidas las basadas en el género, que dan forma a los efectos colaterales sociales y económicos de COVID-19. Las mujeres han estado en el centro de atención por llevar una carga desproporcionada como cuidadoras, trabajadoras en trabajos precarios sin protecciones básicas y víctimas de violencia dentro de sus propios hogares.

Sin embargo, gran parte de la cobertura y el análisis del COVID-19 se ha centrado en las zonas urbanas, y sorprendentemente ha habido pocos informes sobre la dinámica de género de la pandemia en las zonas rurales, o de cómo las propias mujeres rurales perciben este momento de COVID-19.

Para abordar esta brecha, la Asociación Tiipaalga, en colaboración con la Alianza de Bioversity International y el CIAT, dedicó un tiempo a escuchar a las mujeres rurales de Mossé que viven en dos comunas (Zitenga y Dapelogo) de la Meseta Central de Burkina Faso hablando de sus vidas y experiencias en este período de COVID-19. Con motivo del Día Internacional de la Mujer Rural, que se enfoca en construir la resiliencia de las mujeres rurales a raíz del COVID-19, damos a conocer las experiencias que estas mismas mujeres eligieron compartir debido a la importancia que tienen para sus vidas. Según informamos, estas experiencias tienen dimensiones económicasde amplio alcance, pero también emocionales y sociales que a menudo pasan desapercibidas en el cubrimiento mundial de la pandemia.

Burkina Faso – Mujeres compartiendo sus experiencias de vida en el período de COVID-19. Como las mujeres no tienen la misma capacidad que los hombres para acceder al trabajo de los miembros del hogar, dependen en gran medida de la ayuda que se puedan brindar mutuamente. Crédito: Asociación Tiipaalga

Como una primera consecuencia de la pandemia, las mujeres expresaron una fuerte sensación de aislamiento, en sus propias palabras:

No recibimos ninguna capacitación, ningún contrato, no teníamos motivación para preparar nuestros campos, y los mercados estaban cerrados […], al igual que las escuelas y las mezquitas”.


No pudieron ver a sus vecinos y sintieron que “estábamos encarceladas en nuestro propio pueblo ya que no había más vida social. Estábamos asustadas y preocupadas". El acceso más limitado de las mujeres rurales a información y comunicaciones de primera mano sobre la pandemia y a teléfonos móviles o crédito para hacer llamadas exacerba el miedo, la ansiedad y el aislamiento que experimentan y su susceptibilidad a la desinformación. El cierre de los mercados, donde las mujeres (y los hombres) de las zonas rurales de Burkina Faso se reúnen para comerciar, pero también para intercambiar información importante, dificultó aún más el acceso de las mujeres a la información.

Las reglas de distanciamiento físico también afectaron su capacidad para realizar trabajo en grupo, incluida la construcción de estufas mejoradas y la preparación del campo utilizando técnicas regenerativas físicamente exigentes, como terraplenes y fosas de zaï, una técnica agrícola para cavar hoyos en el suelo durante la pretemporada para recoger agua y concentrar el abono.

Según explicaron, “No podíamos trabajar en grupo por el distanciamiento. Cada uno estaba por su cuenta y Dios para todos". Mientras que "en años anteriores, comenzábamos a cavar pozos de zaï en marzo, y por la enfermedad, apenas comenzamos en mayo, así que ha sido difícil”. Dado que las mujeres no tienen la misma capacidad que los hombres para acceder al trabajo de los miembros del hogar, dependen en gran medida de los acuerdos de ayuda mutua ; y consideraron que su incapacidad para trabajar juntas en un período crítico del ciclo agrícola tendría repercusiones en sus rendimientos.

Además, el distanciamiento significó que los eventos comunitarios de importancia social, como funerales, bodas, bautizos y ritos de sacrificio, ya no podían llevarse a cabo según la costumbre. Al desempeñar un papel central en estos eventos, las mujeres les dieron protagonismo en sus narrativas y consideraron que el cierre de los lugares de reunión social, incluidos los lugares de culto “realmente nos conmocionó […] y trastornó el orden social”. También les preocupaba que, debido a los cierres temporales de escuelas, “muchos niños no pudieron completar su programa [escolar], y esto afectará sus conocimientos”.

Además de estas repercusiones sociales, COVID-19 ha tenido graves consecuencias económicas para las mujeres rurales en la meseta central de Burkina Faso. Como ellas explicaron:

Ya no podíamos ir al mercado a vender nuestros tomates, entonces nuestros se pudrieron y aumentaron nuestra pobreza. Todo lo que teníamos como dinero en ese momento se ha ido ya que no había más comercio”.


La pandemia también detuvo la tan necesaria generación de ingresos familiares a través de las remesas, ya que los cierres de caminos y fronteras detuvieron temporalmente la migración y presionaron aún más a los miembros del hogar a hacer durar más sus reservas.

Finalmente, las mujeres señalaron que con los cierres de mercadosya no podían comprar ni los condimentos más básicos, como la sal: “hemos cocinado sin sal ni condimentos. Como decimos, debemos comer bien para trabajar, pero desde la llegada de esta enfermedad ha sido muy complicado”. Dado que los cereales son algunos de los únicos alimentos que los hogares mantienen como reserva, la incapacidad de adquirir ingredientes sabrosos y nutritivos y especias tiene un efecto inmediato en la dieta y en la capacidad de las mujeres de cumplir con sus responsabilidades en la preparación de alimentos.

Los datos nos dicen que COVID-19 no solo ha obstaculizado el progreso hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible, sino que ha revertido algunos de los avances logrados hasta la fecha. Para las mujeres rurales de la meseta central de Burkina Faso, esta realidad se materializa en la incapacidad de cumplir sus funciones más fundamentales como agricultoras, organizadoras sociales, esposas y madres.

Como muestran sus historias, se necesitan con urgencia grandes avances para fortalecer la resiliencia de las mujeres rurales a raíz del COVID-19. Como pilares de sus hogares y sus comunidades, las necesidades y prioridades de las mujeres rurales deben ocupar un lugar central en los esfuerzos por reconstruir un mundo mejor.


Agradecimientos

El trabajo de campo para este blog se llevó a cabo en el contexto del proyecto: "Dinámicas de género y generacionales en la restauración de suelos en medio de la emigración masculina: Fortalecimiento de la base de evidencia a través de análisis entre países”.

Liderada por la Alianza de Bioversity International y el CIAT en colaboración con la Asociación Tiipaalga, esta investigación se realizó como parte de la anterior Plataforma Colaborativa de CGIAR para la Investigación en Género bajo el Programa de Investigación de CGIAR (CRP) sobre Políticas, Instituciones y Mercados, el CRP sobre Bosques, Árboles y Agroforestería , y sobre Agua, Tierra y Ecosistemas, y cuenta con el apoyo de contribuyentes al Fondo en Fideicomiso de CGIAR.


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