Informe Anual 2020 La colaboración mantiene nuestro trabajo en cultivos sano y salvo

Mientras la tecnología avanza y las necesidades siguen aumentando, nosotros debemos concentrarnos en nuestras alianzas, pues continuarán siendo críticas para que CGIAR siga teniendo éxito en el futuro  

Si tuviera que seleccionar un solo punto destacado del año pasado, tendría que señalar la dedicación de nuestros trabajadores del campus de la Alianza en Palmira, Colombia.  

El personal de la Alianza alrededor del mundo enfrentó dificultades sin precedentes, derivadas de la pandemia de COVID-19, pero los trabajadores esenciales del campus se han distinguido por su dedicación, algunos conduciendo motocicletas por largos senderos precarios, para mantener las instalaciones en funcionamiento.  Su compromiso incondicional fue crucial para la historia de éxito de la Alianza durante 2020. Se sembraron y cosecharon los cultivos. Los bancos de germoplasma y los laboratorios siguieron operando. Los proyectos se culminaron en tiempo. 

Cultivos para la Nutrición y la Salud es el área de investigación más grande de la Alianza y es imposible que en un solo relato se logre captar lo que significó uno de los años más difíciles que me ha tocado vivir en varias décadas que tengo de estar en CGIAR. Por tanto, decidimos que sean los líderes de cada equipo quienes cuenten sus propias historias durante 2020. Nos las contarán los líderes de nuestros cultivos prioritarios (frijol, yuca, forrajes y arroz) y los líderes de los equipos de transformación genética y virología vegetal. También contamos con el artículo de un invitado especial sobre nuestra visión de Semillas del Futuro, nuestro nuevo banco de germoplasma. 

También quisiera hacer eco del sentimiento generalizado detrás de este informe anual. 

La ciencia está acelerando su paso, especialmente con las nuevas tecnologías que tenemos a nuestra disposición, como la edición de genes, investigación genética avanzada con inclusión de la caracterización molecular, aprendizaje automatizado e inteligencia artificial. Todas ellas desempeñarán una función crítica en la aceleración de nuestro trabajo, en nuestra carrera contra el cambio climático, que, junto con la nutrición, considero las áreas de mayor importancia y que ahora enfatizamos en nuestros tradicionales programas de fitomejoramiento y monitoreo de enfermedades. 

Pero es necesario que seamos capaces de diferenciar entre lo que está de moda y lo que es realmente relevante.  

Así que incluso si nuestras tecnologías han mejorado y nuestras prioridades se han ampliado, no podemos perder de vista la razón por la que existe CGIAR: utilizar la ciencia para ayudar a los pequeños agricultores y a los sistemas nacionales de investigación a afrontar los desafíos de nuestros tiempos. La crisis climática se está dando ahora, la desigualdad y la pobreza son problemas que aún no hemos resuelto y la amenaza de la desnutrición en todas sus formas nunca había sido tan grave. 

En la medida en que avanzamos hacia Un CGIAR, debemos recordar nuestros orígenes y fortalecer, ahora más que nunca, las alianzas que hemos forjado y que han plasmado décadas de éxitos dentro del sistema.

Aspectos destacados de la investigación

Los primos de los cultivos estadounidenses son numerosos, están en peligro y son más necesarios que nunca 

Un estudio de 5 años de duración examinó las plantas silvestres autóctonas de Estados Unidos que son parientes de cultivos alimenticios y agrícolas. Estas plantas resistentes podrían ser fundamentales para alimentar un planeta acosado por el cambio climático, pero es necesario conservarlas antes de que desaparezcan. Lea el artículo y nuestro comunicado de prensa

 

 

Más aspectos destacados de la investigación

'Raíz Rambo' podría ayudar con el cambio climático, la construcción de paz y temas ambientales  

La yuca – la "raíz Rambo", de bajo costo e inteligente desde el punto de vista climático – puede ser utilizada por los países para alcanzar objetivos medioambientales y socioeconómicos, deteniendo la deforestación, restaurando las tierras degradadas, generando ingresos y construyendo paz en zonas afectadas por el conflicto. Lea el artículo y el comunicado de prensa. El Foro Económico Mundial cubrió la noticia

Imágenes aéreas detectan y rastrean amenazas a la seguridad alimentaria de millones de agricultores africanos 

Un sistema de alerta temprana detecta y previene enfermedades en el banano, un cultivo clave para la seguridad alimentaria en África. Se basa en el aprendizaje automático y en imágenes recogidas por teléfonos móviles, drones y satélites. Lea el artículo y nuestro comunicado de prensa. 

La IA se adentra en el subsuelo: se predice el crecimiento de los cultivos de raíces con imágenes de drones 

Mediante el aprendizaje automático, los científicos pueden analizar las imágenes de drones tomadas por encima del suelo para entender cómo responden los cultivos de raíces a la sequía o al calor bajo el suelo. La plataforma Pheno-i transmite los datos en tiempo real a los científicos, con el fin de lograr cultivos más resilientes al clima. Lea el artículo y el comunicado de prensa

Colaboración con agricultores colombianos de maíz para combatir enfermedades de los cultivos 

En colaboración con las autoridades agrícolas y los agricultores colombianos, nuestros científicos trabajaron en toda Colombia para ayudar a desarrollar e implementar estrategias para hacer frente a las plagas que afectan al maíz, uno de los cultivos de primera necesidad del país.  

Un nuevo estudio sobre los forrajes tropicales de nuestro banco de germoplasma 

La colección de forrajes de la Alianza – que incluye unas 1.600 accesiones de 134 especies de gramíneas y 21.000 accesiones de 637 especies de leguminosas – es de especial interés en el contexto de lograr que los ganaderos mejoren para el medio ambiente y para resistir las amenazas del cambio climático. Un nuevo estudio examina la colección de forrajes y sus necesidades y potencial a futuro. 

Fríjoles biofortificados y la contribución del banco de germoplasma 

Los bancos de germoplasma son esenciales cuando la biodiversidad agrícola se ha perdido en los hábitats agrícolas, la malnutrición persiste y el cambio climático amenaza la productividad agrícola. Este estudio demuestra la importancia del banco de germoplasma de la Alianza en Colombia para el desarrollo de siete variedades de fríjol voluble biofortificadas con hierro y el impacto de su adopción en los hogares agrícolas de Ruanda.  

Análisis de brechas para encontrar parientes silvestres raros de los cultivos 

Aunque se ha perdido una gran parte de la biodiversidad agrícola, aún queda mucho por encontrar. ¿Dónde está? Utilizando el fríjol común como cultivo modelo, los investigadores de la Alianza identificaron lugares prioritarios de colecta en Chile, Perú, Colombia, Venezuela, México, Belice y Guatemala. Lea artículo de blog sobre su trabajo.  

Los campos irrigados pueden aportar enormes beneficios a los agricultores que dependen de la lluvia 

La Alianza y el Fondo Latinoamericano para Arroz de Riego (FLAR) publicaron un estudio sobre cómo la captación de agua en Nicaragua y México, combinada con prácticas inteligentes de gestión de los cultivos, permitió a los pequeños y medianos agricultores aumentar sus rendimientos de arroz, maíz, fríjol y cultivos de alto valor entre dos a cuatro veces en comparación con los rendimientos históricos obtenidos en condiciones de secano. 

A medida que se acelera la crisis climática, el mejoramiento de los cultivos debe seguir el ritmo 

¿Hasta qué punto pueden lograrse avances en el mejoramiento bajo un clima cambiante, a un ritmo suficiente para contribuir de forma útil a la adaptación al clima, la mitigación y la seguridad alimentaria? En este estudio, los investigadores de la Alianza abordan esta cuestión revisando de forma crítica cómo pueden utilizarse enfoques basados en modelos para ayudar a las actividades de mejoramiento, centrándose en todos los programas de mejoramiento de CGIAR. El trabajo espera permitir la realización de actividades de modelación de cultivos rápidas y mejor orientadas que contribuyan directamente a acelerar los esfuerzos de mejoramiento y lograr que tengan mayor impacto.